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DART: a missão da Nasa pra proteger a Terra de asteroides

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DART: a missão da Nasa pra proteger a Terra
de asteroides Agência espacial americana vai lançar em
novembro espaçonave com vistas a atingir asteroide propositalmente e mudar seu caminho,
testando pela primeira vez método de ‘defesa planetária’.
Assista agora em Últimas Notícias Imagine um asteroide vindo em direção à
Terra com a possibilidade de causar grandes estragos, ou até mesmo acabar com a existência
humana. Cenários como esse ainda estão restritos
às telas dos cinemas. Mas existe o temor de que isso possa se tornar
realidade no futuro. Nesse sentido, a Nasa, a agência espacial
americana, anunciou na terça-feira (5/10) vai lançar no próximo mês uma espaçonave
para atingir um asteroide — propositalmente — e mudar seu caminho, testando pela primeira
vez um método de “defesa planetária”. O lançamento da missão Double Asteroid Redirection
Test (DART) ocorrerá às 1h20 (2h20 horário de Brasília), em 24 de novembro, informou
a NASA. Um foguete SpaceX Falcon 9 será lançado
da Base da Força Espacial de Vandenberg, cerca de 80 km a noroeste de Santa Bárbara,
Califórnia. Dois asteroides que orbitam o Sol e ocasionalmente
se aproximam da Terra são o alvo da Nasa. Segundo a agência, eles não representam
uma ameaça ao nosso planeta, mas sua proximidade os torna um candidato preferencial para o
teste de uma técnica que poderia algum dia impedir que um “asteroide perigoso atinja
a Terra”. “Vamos garantir que uma rocha vinda do espaço
não nos mande de volta à Idade da Pedra”, diz Thomas Statler, cientista da Nasa, no
podcast da agência. O maior dos dois asteroides, Didymos, tem
780 metros de diâmetro. Ao redor dele, orbita um satélite natural menor, chamado Dimorphos.
Dimorphos, com cerca de 160 metros de diâmetro, é “mais típico do tamanho dos asteroides
que podem representar a ameaça significativa mais provável para a Terra”, segundo a Nasa.
Esse corpo celeste, segundo Statler, “não é necessariamente o asteroide que vai causar
um efeito devastador na Terra”. Em vez disso, o lançamento da espaçonave
é um “teste para garantir que temos as capacidades para deter esse asteroide no futuro, se houver
um”. O objetivo da missão é atingir Dimorphos
a uma velocidade de quase 24 mil km/h e mudar sua órbita “por uma fração de um por cento”
— uma mudança pequena, mas significativa o suficiente de tal modo que os cientistas
serão capazes de observá-la a partir de telescópios Terra.
“A colisão mudará a velocidade da minilua em sua órbita ao redor do corpo principal
em uma fração de um por cento, mas isso mudará o período orbital da minilua em vários
minutos — o suficiente para ser observado e medido usando telescópios na Terra”, diz
a agência em seu site. Se a Nasa detectar um asteroide que represente
um risco para a Terra — segundo Statler, a agência não trabalha com essa hipótese
pelo menos nos próximos 100 anos — ela tentaria atingi-lo e mudar seu curso, em vez
de destruí-lo completamente. A espaçonave DART se separará do foguete
SpaceX e navegará no espaço por mais de um ano antes de atingir Dimorphos no fim de
setembro de 2022, quando a dupla de asteroides estará perto o suficiente da Terra — 11
milhões de quilômetros — de modo que os cientistas poderão vê-los.
A interação será gravada por um lançamento de satélite italiano de 14 kg da espaçonave.
Embora não tenha como objetivo mudar o curso de um asteroide que destrua a Terra, a missão
tem “proporções históricas”, diz Statler. Será “a primeira vez que a humanidade realmente
mudou algo no espaço”, acrescenta ele. “Deixamos pegadas e marcas de pneus e coisas
assim. Mas esta será a primeira vez que a humanidade mudará um movimento celestial”,
conclui.Se inscreva para acompanhar a cobertura desta e de muitas outras notícias.Veja também
essas outras notícias que podem ser do seu interesse.

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